广州地铁运营时间,生命在地球构成之前或许就现已“来到了”太阳系,开拓者

太阳系的构成想像图。年幼的太阳周围有一个原行星盘,行星构成于其间。NASA/JPL-Caltech/T. Pyle

地球生命是什么时分呈现的?至今没有人能够说清。依照一般的主意,生命是在地球构成之后,在地球环境中渐渐演化出来的。尽管有人以为,是彗星为地球带来了生命的原材料,比方水和有机物,可是生命的演化和诞生地依然是地球。

可是最近有科学家估测,生命在一些特其他天体上也有过演化的时机,它们在地球构成之前就有或许现已在太阳系中呈现。

这是一个实在的原行星盘,由阿塔卡马大型毫米/亚毫米波望远镜拍照。ESO, ALMA (ESO/NAOJ/NRAO); A. Isella; B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

这些特其他天体叫“微行星”,只存在于太阳系的初期。微行星是行星的前身,也是行星的拼装元件。这些小天体具有生命演化所需的悉数要素。微行星中有一些并不会参加行星的构成,可是它们有时机在行星构成期完毕后,坠落到那些“温文”的行星——比方地球外表。假如那时生命现已在这些微行星上萌生,那么这些生命就有时机在行星上落地生根和分散。

可是问题的要害是,微行星有没有或许演化出生命?这儿的不知道要素太多,究竟咱们现在无法重现生命的诞生进程。但美国亚利桑那州立大学地球与空间勘探学院行星科学家、NASA金属小行星赛琪(Psyche)勘探方案首席研讨员Lindy Elkins-Tanton以为,微行星有这个时机。这些存在于太阳系开始150万年的微行星,具有生命所需的悉数基本要素——液态水、有机分子和能量。

人们在1969年坠落在澳大利亚南部的默奇森陨石中,发现过至少35种氨基酸。这块陈旧的太空石头“闻起来就像一口油井”。Lindy Elkins-Tanton标明,“还有什么地方比一块温暖、湿润的默奇森陨石碎片更适合孕育生命呢?”

默奇森陨石的母体,和一切前期微行星相同,能够自行发生能量。这种能量来自放射性元素的衰变。详细而言,默奇森陨石的母体热量来自“铝26”的衰变。热量能够自内而外加热微行星。这种热量适当多,部分微行星会因而完全熔化,而其他一些或许只会部分熔化。

部分熔化的微行星最终会构成金属核、熔岩幔和原始岩壳,变成一种内热外冷的小天体。在热量的驱动下,内部流体能够经过一条条通道涌向外表。而这些流体中或许就会包含液态水。

这就难免让人发生遥想。在这些微行星的岩壳下,是否会具有生命的宜居环境?Lindy Elkins-Tanton以为是有的,并且这种环境能够坚持适当长的时刻。

计算机模仿成果显现,直径50千米的微行星能够让液态水在地下坚持大约1500万年。此前的研讨还标明,较大的微行星乃至能够在5000万年内一向坚持湿润。

假如这悉数确实发生了,那么最要害的不确定要素,就只剩下了这几千万年,关于生命从无到有地发生是否满足?很可惜,关于这个问题至今没有人能够答复。

咱们充其量只知道,地球诞生于45亿年前。在地球上,生命一般以为是在38亿年前诞生的。但迄今为止咱们发现的最早生命遗址,其实是41亿年前留下来的。近年还有科学家以为,最早的地球生命实际上在43.6亿年前就现已呈现了。

需求留意的是,Elkins-Tanton并非建议生命源于微行星,而是指出了一种或许。这种或许性,应该能够让咱们从头审视那些现已研讨了很多年的陨石,看看它们体内是否存在被咱们忽视的生命遗址?看看生命是否有或许,以及又是如安在太阳系内四处分散的?

生命在天体之间的传达并不是一个全新的概念。一向以来就有人以为,地球生命源自火星,它们是“乘坐着”小行星或彗星碰击发生的碎片来到地球的。还有一些人乃至以为地球生命来自其他太阳系,是“奥陌陌”这样在太空中漂泊的星际彗星把咱们带到了这儿。

可是这些都是猜测。鉴于人类的好奇心和限制,或许咱们会一向问自己这三个问题:咱们是谁?咱们从哪里来?咱们要到哪里去?

直到永久。

阿塔卡马大型毫米/亚毫米波望远镜拍照的20个原行星盘。每一个都在孕育一个“太阳系”。ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), S. Andrews et al.; NRAO/AUI/NSF, S. Dagnello

参阅:

Life May Have Evolved Before Earth Finished Forming

https://www.space.com/did-earth-life-start-on-planetesimal.html